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2019-12-24 15:32:56

百乐坊国际 对话优必选周剑 从独角兽到百亿级企业还有多远?

百乐坊国际 对话优必选周剑 从独角兽到百亿级企业还有多远?

百乐坊国际,智东西(公众号:zhidxcom)

文 | 国仁

在深圳智能制造产业领域,最近有三家公司比较火,分别是华为、大疆和优必选,相比前两家厚积薄发的前辈,主做人形机器人的优必选要更为年轻,不过在去年其获得1亿美元b轮融资后,成功晋级独角兽创业公司行业,之后则一路风光,上了春晚,被海外机构评为国内ai领域独角兽top3企业之一,在周剑创办优必选5年之际,智东西特到深圳探访,并与其进行了深入交流。

智东西最初在2015年报道过其创业经历,其义无返顾投身私服舵机研发、人形机器人创业,甚至不惜卖房、卖车的经历还一直令人唏嘘不已。不过现而今,优必选已经成为深圳南山区的重点企业,在南山智园店办公区从一层扩展到4层、从一栋楼扩展到分布在两栋楼,公司员工也从2015年的百人规模,发展到近千人。

(优必选创始人/ceo 周剑「右」 同智东西总编辑 国仁)

这家很有可能成为“下一个大疆”的智能科技创业公司创业5年来都做了什么?从独角兽到百亿级公司还有多少距离,从探访和同周剑的对话中我们能找到答案。

可以从技术、产品、人才、资本、商业化五个方面来看周剑带领优必选团队在过去5年取得的进展,这五个方面也是衡量这一波人工智能公司发展最为重要的几个侧面,每一个方面的缺失或停滞都会因为木桶效应而让一家公司发展受阻。

1)技术:从硬到软

周剑本人是机械方面专长出身,所以投身机器人创业也是从伺服舵机开始,现在优必选的技术研发侧重在机器人平台化的打造,实际上研发的重心正在从“硬”到“软”转移,优必选现在在研发上的投入占到营收的将近45%。

据周剑讲,优必选目前在北京、硅谷分别设有研发中心,核心研发人员有数十人的phd博士背景,研发侧重在机器视觉、语音语义、运动控制等ai领域。

具体到研发的分工,周剑分为三个阶段,分别是基础研究、基础技术到产品的研究、产品的研究。 其中最为重要的是通用基础技术平台,“通用基础平台就像一棵大树,所有产品应用都在这个基础上开枝散叶”。周剑说。

(第30万台优必选机器人下线)

2)产品:行业和个人并进

按照周剑本人的理想,更愿意做面向个人的人形机器人市场,不过面向行业应用的产品也是其目前满足市场需求和自己商业变现需求不得不做的事情,cruzr机器人就是面向机场、银行等行业应用市场。

目前优必选的核心产品有四款,定位差异也很明确,分为主打教育娱乐市场的alpha1 pro、平台级智能家庭机器人alpha 2,主打steam教育市场的jimu机器人、以及面向行业应用的cruzr人形服务机器人。

围绕这些产品的延伸空间是真正的市场所在,比如在娱乐ip方面,优必选在和亚马逊、迪斯尼等公司合作。

3)人才:抓住头部精英再规模化

人才方面,优必选在2016取得了不错的进展,首先是在头部技术领导者方面,吸引到前ieee主席霍华德博士、欧洲科学院院士陶大程教授、清华大学赵明国教授等学者加盟优必选,主导优必选在机器视觉、语音语义、运动控制等ai领域布局。

我问周剑这几位大拿给优必选带来哪些帮助时,周剑总结为三点,一是帮助优必选重新理解了机器视觉,在人形机器人上实现会更有难度。第二是如何让优必选的机器人理解现实世界,完成先检测环境、再做交互的智能化认知,这里面列举了一些例子,比如在有油烟影响视觉能力的室内怎么去雾化、去白化,怎么识别人的姿态,多模态的机器视觉。第三点则是在机器人教育方面,可以引导优必选在steam教育标准的确立上提供帮助。

在头部精英之外,优必选团队整体的扩展速度也很惊人,“2015年的时候我们一共也不到100人”周剑说,现在优必选团队已经接近千人,在各个技术和业务线引入了不少中层骨干人员。

(优必选商业服务机器人cruzr)

(优必选面向8~12岁儿童steam教育的玩具机器人jimu)

4)商业化:先安身再发展

对于这一波人工智能创业公司如何商业化一直是我很大的疑问,周剑这一点比较自信,前面在同智东西一位同事沟通中说前两年优必选的营收一直以6倍左右的速度在发展,2016年营收3亿元左右,再早一年营收在5千万左右,今年的目标是10~15亿人民币。

超过10亿的销售额从哪里来?我向西地问了这个问题,周剑也大致透露了今年的销售预期和分布,前面提到的每一款产品都会在营收中发挥作用。在增长上很大的一方面动力会来自商业人形机器人cruzr,据周剑将订单已有5000台左右,主要客户来自机场、银行、4s店,另一个领域是安防领域;今年目标是1万台,如能达到这个量销售额可达7~8个亿。

另一个潜力市场在于教育市场,优必选的jimu机器人已经打入苹果商店分销渠道,在全球1~2百家苹果零售店有销售,据称单店销售量可多达千台,与苹果在steam教育上的契合是优必选的很大机遇之一,据称今年供应苹果零售店的产品能达到6~8款。

商业化的另一个空间在优必选将机器人产品于成熟ip的结合,这一点,周剑认为bb8是非常成功的案例,一个产品能卖到10亿美金的市场。主力的alpha系列也会是其销售额主要来源之一,特别是前面跳票过几次今年正式推出上市的alpha 2机器人,借助和亚马逊alexa引擎的合作,会更好地打开海外市场。

向行业提供核心零部件比如伺服舵机会是优必选的一种能力,但周剑说暂时不会去做这个市场,一方面市场有限,另一方面自身重点还是终端产品。

5)资本:离百亿级企业还有多远?

融资方面,前面有业内人士爆料称腾讯正在与其接洽一笔“数额相当大”的融资,如果落地,估值肯定会在百亿人民币以上,等于过去一年,优必选的估值正发生数倍的增长。

周剑并没有确认此事,但难掩兴奋,表示确实在沟通新一轮融资。此前也有信息显示周剑曾在一次年终的内部信中透露,公司的下一轮融资估值将在50亿美元规模,如果实现,优必选将成为极少数窜升到百亿规模估值的创业公司之一。

在沟通的过程中,周剑表现得很坦诚,开场直言,“大家可以问得更尖锐些,作为创业公司,我们知道自己目前还有很多不足。”

但同时也表现得很自信,谈到优必选机器人和轮式机器人的比较时,他说轮式机器人是一个孤独的产物,并补充说机器人是人工智能最佳的落地载体,同时双足机器人更符合人类的行动环境。但是在控制、驱动技术上还没有特别大的突破,需要一个很好的驱动平台,再去实践更多运动算法。

在有媒体问他亚马逊echo这样的产品算不算竞争对手时,周剑说这都是过渡阶段的产品,“如果条件可以,人是不会乐于对着一个瓶子讲话的”周剑说。

当然,优必选自身的短板也很明显,在私服舵机、人形机器人控制方面积累了深厚的技术,但是在人工智能的平台化、自然语言处理、机器学习等多模态识别上是整个行业发展的瓶颈。周剑说,接下来除了引进人才,也会通过收购和投资一些公司来完善。

最后我也很认同周剑的观点,现在绝大部分的器人都是过渡产品,不管是echo还是轮式机器人,机器人真正走入大众家庭,可能还需要10年几十年的时间,但现在谁能够生存并持续发展下去,等到机会来临的时候,就会把握住。

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